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Unión Berlín: el equipo que odiaba la ‘Stasi’ se cuela en la Bundesliga

El viento cambió al fin de dirección en el An den Alten Försterei y el Unión Berlín, pariente pobre del balompié en la capital alemana, pudo dejar a un lado ese estigma de la desgracia que le ha perseguido históricamente y tocar el cielo con los dedos después de noquear inesperadamente al Stuttgart de Pavard y Mario Gómez en el Relegation Play-off y colarse por vez primera en la Bundesliga en su no demasiada larga vida. 

Fundado en plena Guerra Fría (1966) en Köpenick, el barrio obrero por excelencia de la parte oriental de Berlín, el conjunto del que es hincha acérrima la famosa cantante Nina Hagen y que floreció con inusitada efervescencia en la extinta República Democrática Alemana (RDA) sobre las cenizas del FC Olympia Oberschöneweide, es un auténtico superviviente cuyo gran tesoro es su incondicional parroquia, de las más fieles y empáticas del país nibelungo. 

Tal vez sea porque esa enorme e ‘infernal’ grada de pie del Alten Försterei retrotrae al fútbol de otro tiempo o porque en esa Bombonera de bolsillo se escucha antes de cada partido el que es considerado himno más bonito del balompié teutón. El caso es que la hinchada de Die Eisernen (los hombres de hierro) hizo del nombre de su club un lema vital del que son hoy partícipes desde trabajadores del metal hasta miembros de las comunidades hippies y punks de Berlín.

Iniciativas del calado de ‘Sangrar por Union’, en la que sus incondicionales donaron sangre para recaudar fondos que permitieran al equipo participar en la Liga Regional Norte; la venta de camisetas y de entradas para un concierto de rock; organizar un amistoso con sus ‘primos-hermanos’ del Sankt Pauli para salvar el pellejo en 2004; o ponerse el mono de trabajo y acometer con sus propias manos las mejoras de su pequeño templo, requeridas por la Federación para poder disputar la promoción a Primera división, son sólo un pequeño botón que demuestra la grandeza de ese ejército de 21.500 almas dispuestas a lo que haga falta por mantener vivos sus colores rojiblancos.   

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Invasión final del césped por parte de la afición del Union tras lograr el ascenso.

‘ALTER EGO’ DEL ATLÉTICO

Si de colores fuera esta historia, podría decirse que el Unión es un alter ego ‘a la alemana’ del Atlético de Madrid. Y es que la mala fortuna se cebó en ellos las dos únicas veces que lograron sacar un billete para competir en el viejo continente: en 1968 ganaron la Copa de la RDA, pero la Primavera de Praga les impidió viajar a Occidente. En 2001 se clasificaron para la Copa UEFA, pero su esperado retorno fue aplazado por culpa del 11-S.

Con apenas un título en sus vitrinas y dos finales de Copa perdidas (1986 y 2001), al Union le tocó convivir y sufrir al otro lado del famoso Muro al temido Dínamo de Berlín, el niño mimado del régimen socialista de Erich Honecker y especialmente de Erich Mielke, ministro del Interior y jefe de la Stasi. Hincha acérrimo del Dinamo, del que no se perdía un partido en casa, Mielke amañó varias Oberligas en favor de su club: no en vano la ganó diez años de manera consecutiva. Y si de paso podía hacerle la pascua a sus vecinos del Union, tanto mejor. 

Pero volviendo a los felices días actuales, el inesperado pelotazo de los hombres de hierro dirigidos por Urs Fischer, un once corajudo e intenso que pelea cada pelota como si fuera la última de sus vidas, ha sido posible gracias a la aportación de su principal figura: su estadio. La caldera de Köpenick, con los aficionados rugiendo literalmente sobre los hombros de los rivales, dada la extrema cercanía de la grada al césped, ha llevado en volandas a una Unión que sumó 38 de sus 57 puntos en el Alten Försterei, repartidos en 11 victorias, cinco empates y una sola derrota. Números que le han convertido en el mejor local de toda la Bundesliga 2.   

La capacidad intimidatoria que los 21.700 hinchas que abarrotaron cada partido del Unión consiguieron durante esta histórica campaña contrasta radicalmente con la calidez y fraternidad que exhiben durante las fiestas navideñas. El recital de villancicos, con las gradas a reventar, pasa por ser uno de los eventos estelares e imperdibles de tan señaladas fechas en la ciudad de Berlín. No cabe duda que el del próximo diciembre tendrá un sabor especial, con el carismático e irredento Unión compitiendo de igual a igual con Bayern, Borussia Dortmund, RB Leipzig, Eintracht, Schalke 04… Willkommen! 

 

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Aduriz, Bota de Oro, Fútbol, Gornik Zabrze, Igor Angulo, Polonia

Igor Angulo, el ‘otro Aduriz’ la rompe en Polonia y lidera la ‘Bota de Oro’

Igor Angulo (Bilbao, 1984) no era ni siquiera un proyecto vital cuando Andrzej Szarmach, el bigotudo e infalible ariete con trazas de oso pardo que patentó buena parte de los goles de la mejor Polonia de siempre al alimón con el mítico Grzegorz Lato, ejercía de ídolo máximo en el Ernest Pohl stadion de Zabrze, la casa del Górnik, el histórico club silesio que ostenta, junto al Ruch Chorzów, el récord de coronas del balompié patrio, con catorce títulos ligueros.

Los días de gloria del Górnik se marchitaron con las últimas bocanadas del comunismo y durante casi tres décadas su afición quedó varada en el recuerdo de los goles del inolvidable panzer de Gdansk. Futbolistas de la talla internacional de Jan Urban, Robert Warzycha, Jerzy Brzęczek, Tomasz Hajto o Arkadiusz Milik fueron incapaces de llenar un vacío que, sin embargo, parece empeñado en ocupar ahora este veterano extremo izquierdo, reconvertido en ariete, que del mismo modo que Aritz Aduriz está viviendo una segunda juventud a sus 33 años.

Los diez goles anotados por Angulo en las ocho primeras jornadas (sólo ha jugado siete) de la Liga Ekstraklasa con la elástica del Górnik no sólo han colocado al flamante capitán de los de Zabrze al frente de la tabla de mejores artilleros del campeonato doméstico, doblando en dígitos a su más inmediato perseguidor, el portugués Paixao, del Lechia Gdansk.

El bilbaíno encabeza igualmente la lista de aspirantes a la ‘Bota de Oro’ de las ligas que han arrancado a lo largo de este verano. El brasileño Fernando Karanga (CSKA de Sofía), con ocho tantos; el colombiano Falcao (Mónaco) y el ghanés Ernest Asante (Nordsjaelland), ambos con siete, son quienes más se acercan a los impresionantes guarismos del gran culpable del resurgir de las cenizas del ‘Trójkolorowi’ (Tricolor).

Quien fuera fugaz compañero de fatigas de Ezquerro, Urzáiz o Joseba Etxeberria en la vanguardia del Athletic Club hace más de una década, se ha soltado definitivamente la melena en suelo polaco después de una larga retahíla de experiencias con más sombras que luces en los escalones menores del balompié español (Segunda y Segunda B), Chipre y Grecia. De hecho, el despertar de su ahora infalible olfato goleador no se produjo hasta que recaló en el Real Unión de Irún (2011-13). A sus 20 tantos en las dos campañas que pisó el Municipal de El Gal; siguieron otros nueve en el Enosis (Segunda chipriota); catorce en el Apollon Smirnis (Segunda griega); y ocho en el Platanias (Superliga helena).

El acelerón definitivo lo pegó el actual Pichichi polaco al embarcarse hace un año en el proyecto de un Górnik que buscaba  su regreso a la máxima categoría. Al canterano del Danok Bat no le pudo salir mejor su arriesgada apuesta de cambiar un Primera en Grecia por un grande del este de Europa venido a menos empeñado en salir de una vez por todas de la penumbra en la que se ha visto sumido durante los últimos 30 años.

Las 17 conquistas firmadas por Igor durante el pasado ejercicio resultaron decisivas para que Zabrze presuma de nuevo de poder codearse con la flor y nata del fútbol polaco. El ex del Athletic puso la guinda a ese anhelado ascenso con un ‘póker’ ante el Chojniczanka, a la sazón su mejor marca en 90 minutos. “Probablemente ese fue el mejor día de mi carrera. Mejor de lo que había soñado: ascenso y mejor goleador del campeonato”, señaló tras su postrera hazaña de fin de curso.

Pero lo mejor estaba por llegar. Luego de aceptar llevar la voz cantante del Górnik en su retorno a la Ekstraklasa y ampliar un año su compromiso con los de Silesia, el ’17’ de los de Zabrze ha protagonizado un inicio liguero absolutamente fulgurante. Se estrenó en Primera colándole un doblete al Legia Varsovia, a la sazón campeón en vigor; prosiguió con otro golito ante Jagiellonia Bialystok, para continuar con un ‘hat-trick’ ante el Wisla Cracovia, el otro grande del campeonato. Su séptima diana en cuatro encuentros llegaría frente al Lechia Gdansk.

Pese al pequeño apagón que sufrió ante el Arka Gdynia y el MKS Cracovia (el club del que fue portero en sus tiempos mozos el Papa Juan Pablo II), Angulo regresó a lo grande por la senda del gol en la última jornada previa al parón de selecciones nacionales: un nuevo ‘triple’, el segundo de la temporada, frente al Wisla Plock. El 2-0, un inverosímil remate de tijera superando por encima al meta rival tras recibir una diagonal a media altura, fue elegido el tanto de la jornada y, al tiempo, el mejor en lo que va de liga.

Un presente tan inesperado como idílico el que está viviendo este centro delantero zurdo de nuevo cuño a 2.400 kilómetros del ‘botxo’, en un país sin apenas similitudes culturales con España. “Venir aquí fue una decisión difícil. Yo soy un ejemplo de que te puede ir muy bien en el extranjero, pero hay cosas bastante duras: la adaptación a otro país, el clima, el idioma y el estilo de vida. Echar de menos a tu familia y amigos y, aun así, ser capaz de rendir al máximo… Es muy complicado”, reconocía Angulo recientemente ante los micrófonos de Ser Deportivos Bilbao.

Su espectacular racha goleadora le ha servido para meterse en el bolsillo a una afición que ha hecho del atacante vasco su nuevo icono y referente. Y es que pocos son los que dudan que el actual sexto puesto de los de Marcin Brosz en la tabla (a dos puntos del tándem formado por el Lech Poznan y el Zaglebie Lubin) se cimenta en la capacidad anotadora de su capitán.

“Aquí es donde me he sentido más futbolista. Tenemos la afición que llena más el estadio en el país, con una media de 25.000 espectadores por partido. El ambiente en los partidos es increíble. Estoy muy bien aquí, a gusto. No me planteo el mañana. Lo único que quiero es seguir disfrutando de este momento y tratar de seguir ayudando con mis goles al Górnik”. Palabra de ‘Bota de Oro’.

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Barça, Cristiano Ronaldo, Eduardo Sacheri, El Clásico, Fútbol, Messi, Real Madrid

LA DUALIDAD MESSI-CR7, SEGÚN EDUARDO SACHERI

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Eduardo Sacheri (Castelar, 1967) tiene la rara y exquisita habilidad de emocionar a sus lectores pluma en mano. Como todo argentino amante del balompié que se precie, este maestro del relato futbolero habría dado su mano derecha por tener la zurda de Messi. Pero la vida real, no aquella que pensamos, obliga cada amanecer a poner los pies en la tierra y aparcar nuestros sueños imposibles. Siendo algo menos ambicioso, Eduardo se habría conformado con que el mejor jugador del planeta hubiera brotado del semillero de Independiente, club que el autor de ‘El secreto de sus ojos’, ‘Esperándolo a Tito’ o ‘Las llaves del reino’ lleva grabado en el corazón desde niño. Precisamente una de sus odas al deporte rey, ‘Papeles en el viento’, ahonda en las raíces de ese sentimiento de amor eterno hacia El Rojo, que heredó de su padre.

La pelota y un buen café a la italiana en el bar Dorrego de San Telmo son el gancho perfecto para atraer a la mesa a este prócer del verbo y la palabra bien sonante, cuya agenda está cargada de nuevos e ilusionantes proyectos, tanto literarios como cinematográficos. “Este año publicaré una nueva novela, que estoy acabando. Al mismo tiempo estoy con el guión de un libro de Isabel Allende para una serie de televisión chilena y cuando lo acabe, arranco con Juan José Campanella (Óscar a la mejor película extranjera en 2009 por ‘El secreto de sus ojos’) el guión de un nuevo film. De momento, no puedo dar más pistas”, cierra con una sonrisa de niño travieso.

Inveterado catador de fútbol del viejo continente, Sacheri conoce mucho más de lo que dice saber (su perpetua modestia y humildad se lo impiden). De hecho, la Liga española encabeza la lista de sus preferencias televisivas siempre que no pille Independiente de por medio, en especial si juega en el Libertadores de América, a donde acude religiosamente cada dos fines de semana junto a su chaval, tercera generación de los Sacheri en versión rojo. En donde no terminan de ponerse de acuerdo padre e hijo es en la dualidad Messi-Cristiano Ronaldo. A Eduardo le tira más la gambeta electrizante de La Pulga, mientras que a su chico, hincha del Real, le apasiona la potencia arrolladora del lusitano. “Siempre que hay un Barça-Madrid se vive un pequeño clásico en casa”, reconoce en vísperas de una nueva batalla entre los dos gigantes del balompié español.

Los vientos soplan últimamente en favor de nuestro protagonista, quien como la mayor parte de sus compatriotas recibió con alegría la consecución del quinto Balón de Oro de Lionel. Un galardón que, en este caso concreto y tratando de ser lo más objetivo posible, considera totalmente justificado. “En un deporte de equipo como es el fútbol me parece que debe atenderse al delicado equilibrio entre el lucimiento individual y el provecho que el conjunto saca de esa individualidad excepcional. Y creo que Messi lo encarna del mejor modo. Si Neymar es una estrella en ascenso y en proceso de consolidación, Messi está en la cima. En la cima de ese equilibrio de lucimiento individual y eficiencia de conjunto”.

El 5-3 recién instaurado en el luminoso del choque que vienen protagonizando desde 2008 el pequeño diablo rosarino y el dragón madeirense ha vuelto a abrir brecha en favor del azulgrana en esa vertiginosa carrera por ser considerado el rey de reyes. Sacheri trata de huir de esa dualidad, aunque confiesa que no resulta fácil. “La comparación con Cristiano creo que es tediosa, de tan reiterada, pero al mismo tiempo muy tentadora. Parecen encarnar (y digo ‘parecen’ porque nosotros, desde el llano, construimos una ficción en torno a ellos y opinamos a partir de esa ficción) valores distintos, casi opuestos. Son dos jugadores excepcionales que parecen, reitero el verbo, por pura prudencia en el ejercicio del idioma, enarbolar actitudes éticas y estéticas distintas”.

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Y profundiza en su aseveración. “Hasta el modo de festejar los goles (Cristiano emprendiendo una solitaria y enérgica carrera hacia un rincón, donde lo principal del festejo parece tener que ver con la afición y consigo mismo; Messi volviéndose de inmediato con una sonrisa tan simple como poco cinematográfica para agradecerle al compañero que le pasó el balón) parece fortalecer esta diferencia. Pero insisto: estamos demasiado lejos de su Parnaso como para estar seguros de que lo que colegimos es cierto”.

Defensor a ultranza del talento y la destreza con el cuero, el escritor criollo lamenta profundamente que aún haya paisanos suyos que demonizan al genio azulgrana. “En Argentina una parte bastante significativa de la afición sigue considerando que Messi tiene una deuda impagada con el país: ganar un Mundial. Sin duda es una exigencia desmesurada, injusta, mezquina. Pero muchos hinchas argentinos no tienen ningún prurito en subirse a ese pedestal para mirar a Messi con recelo y con aires de despechado rencor”.

Sacheri gambetea en otra dirección como el excelso tiempista de la palabra que es y alimenta un debate instalado desde hace meses en tascas, tabernas y bares de aquí y de allá. ¿Desbancará Neymar con el tiempo al rosarino en la cúspide del fútbol mundial? “Me parece que es el relevo, sí. Creo también que lo mejor que le puede pasar es seguir jugando con Messi y con Suárez. Es una sociedad que los potencia a los tres. Si eso se mantiene, no tengo dudas de que el relevo es el brasileño”.

Pero eso está aún lejos en el tiempo. Ahora toca seguir disfrutando cada semana de la magia de un futbolista que empieza a rozar la perfección, un término que no convence del todo al autor de ‘Aráoz y la verdad’ en el sentido literal (tal vez porque comparte con su compatriota ese perfil bajo), aunque sí en su particular requiebro literario. “No me atrevo a decir que Messi sea perfecto. Me parece que la perfección, en fútbol, es una construcción abstracta que intentamos, por todos los medios, situar en la realidad de un jugador, en un momento. Y eso es imposible. Ahora, si la perfección consiste en una combinación de asombro, sorpresa, elegancia y espíritu de equipo, combinación que nos hace felices a quienes amamos este deporte… Me basta con definirlo de este modo. Messi ha hecho de este deporte una experiencia más feliz. Me alcanza y me sobra con eso”.

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Cine, Fútbol, Messi, Newell's Old Boys, Valentino Acuña

VALENTINO ACUÑA, EL MESSI QUE DESCUBRIÓ ALEX DE LA IGLESIA

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FOTOS: DAVID RUIZ

Valentino Acuña tiene madera de crack. De ello se dio cuenta rápidamente Alex de la Iglesia. El director de cine vasco lo ‘descubrió’ hace un par de años mientras rodaba en Rosario escenas para el film ‘Messi, la película’, que recorre los diferentes episodios en la vida del mejor futbolista del planeta y que trata de explicar cómo aquel menudo crío que apenas levantaba medio palmo del suelo ha sido capaz de convertirse en el referente ineludible del balompié planetario.

Estrella indiscutible de la ‘línea A’ de prealevines de la escuela Malvinas Argentinas (la misma de la que salió La Pulga), Valentino tiene 9 años, juega de extremo izquierdo, es tremendamente hábil y zurdo, amén de tener un cuerpito casi indetectable para los defensas contrarios. Demasiadas coincidencias con el extraterrestre del Barça como para que el cineasta bilbaíno las obviara cuando se puso a buscarle un doble para emular sobre la canchita de fútbol 7 las vertiginosas galopadas de su etapa en las inferiores del Newell’s Old Boys.

De la Iglesia contaba con dos actores-niño, Valentín Rodríguez (interpreta a Messi con seis años) y Juan Ignacio Martínez, ‘fichados’ en Buenos Aires para interpretar al protagonista en el documetraje. Aunque el segundo tenía buenas hechuras con la pelota en los pies, carecía del desparpajo messiánico para moverse por el campo de juego. Además, era diestro. Así que decidió realizar un casting relámpago con chavales santafesinos para ejercer de especialista en la cancha rodando las escenas de los partidos. Más de 300 niños pasaron por el tamiz del director español hasta que el brutal talento de Valentino se cruzó ante sus ojos y lo fichó sin pestañear.

“A mí me llamó el psicólogo de Malvinas, Gabriel Cuadra, y me contó que estaban buscando niños de una determinada edad y estatura para la película. Tenían que ser zurdos y hábiles con la pelota. Pidieron vídeos de mi hijo y lo llamaron para hacer una prueba. Acabó haciendo varias y finalmente lo cogieron para doblar a Messi. Se puede imaginar la sorpresa que nos llevamos en casa”, rememora Gustavo Acuña, el padre de la criatura.

Aunque fue el club quien le adelantó que su hijo había sido el elegido para doblar al alumno más ilustre de la factoría rojinegra, Gustavo prefirió mantenerlo unos días en secreto hasta que fuera oficial y que el chaval no se llevara un disgusto monumental. “No le dije nada ni a él ni al resto de mi familia hasta que me lo confirmaron desde PromoFilm, la productora de Buenos Aires. Cuando se lo conté, no paraba de preguntarme qué tendría que hacer en el rodaje. Era su única preocupación”.

Como sucedía con el Messi genuino, Valentino era el más pequeño de los 21 integrantes de la cantera rojinegra que tomaron parte activa en la grabación del film, pero a su vez el más talentoso, motivo por el cual milita una categoría por encima de su edad casi desde que ingresara en el semillero de Newell’s procedente del Bancaria, club en el que comenzó su idilio con la redonda a los tres añitos. El menor de los cuatro hermanos Acuña (todos ellos futbolistas) no sólo se asemeja a su ídolo máximo dentro del rectángulo de juego: su extrema timidez y nula verborrea recuerdan a aquel genio embotado en el torso de un microbio. “Lo pasé bien. Fue muy lindo hacer de Messi”, acierta a decirnos en una primera andanada con voz casi inaudible.

Durante los dos días que duró el rodaje en suelo rosarino, Alex de la Iglesia y su extenso equipo se deleitaron con la clase de un Valentino que recuerda las consignas que le daba el ‘técnico-director’. “Me pedía que hiciera jueguitos con la pelota y que le pegara bajo”. Su idolatría por el flamante Balón de Oro azulgrana no tarda en aflorar al confesar que “tengo la mochila y la cartuchera de Leo. Cuando juega el Barça, siempre me fijo en él. Trato de imitarle”.

La falta de salero del pibe hace que su padre tome rápidamente el relevo en la charla para relatar la jugada ‘tonta’ que echó por tierra una parte del metraje acumulado por el equipo de producción hispano-argentino. “Le pidieron a Valentino una jugada de gol, pero el chico que hacía de arquero, contra lo previsto, atajó su remate. Entonces se escuchó un grito del director, algo contrariado: ‘Díganle al portero que no ataje’, dijo. Y se tuvo que volver a rodar”.

Los Acuña saben que tienen un diamante en bruto en casa. Sin embargo, a imagen y semejanza de lo que hicieron los Messi con Leo, se niegan a alimentar las expectativas de Valentino pese a que su capacidad goleadora empieza a cobrar velocidad a ritmo geométrico. “Ya sabe que lo primero es estudiar. Luego viene el fútbolSus exhibiciones han ido en aumento en la campaña recién concluida en el hemisferio austral. Sea como fuere, los estratosféricos 234 tantos que su ídolo firmó durante su paso por la cantera de Newell’s continúan siendo palabras mayores.

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Fútbol, Kevin Strootman, Liga de Campeones, Real Madrid, Roma

STROOTMAN ESQUIVA LA RETIRADA Y APUESTA POR VOLVER FRENTE AL REAL MADRID

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Kevin Strootman comienza a divisar la luz al final del agujero negro en el que lleva sumido desde el 9 de marzo de 2014. El centrocampista holandés de la Roma, uno de los mejores volantes mixtos del balompié europeo actual, se encuentra en la última fase de recuperación de una grave lesión de rodilla que le obligó a pasar hasta en tres ocasiones por el quirófano y que le ha tenido al borde del retiro por culpa del llamado síndrome de Cíclope, una dolencia que se produce por la pérdida de la extensión de la rodilla después de una reconstrucción artroscópica del ligamento cruzado anterior.

Por suerte para el todocampista giallorosso, las hábiles manos del doctor Pier Paolo Mariani posicionaron debidamente en una complicadísima intervención el ligamento dañado en el sitio correcto el pasado mes de septiembre y los dolores de Strootman han ido remitiendo al tiempo que su rodilla izquierda responde satisfactoriamente al fin a las cargas de trabajo que debe afrontar a diario en Trigoria, la ciudad deportiva romanista, con el fin de poder volver a pisar nuevamente un terreno de juego con garantías. El medio tulipán, que expresó su felicidad a través de un vídeo difundido por el club italiano en los días previos a Navidad, se ha fijado ya una fecha para ese ansiado retorno: el encuentro de ida de los octavos de final de la Liga de Campeones, que enfrentará a la Roma con el Real Madrid en el Olímpico de la capital italiana el 17 de febrero.

Si logra llevar a buen puerto sus planes, Strootman habrá cerrado un calvario de 23 meses largos que arrancó con una desafortunada acción al inicio de un choque liguero contra el Nápoles (dirigido entonces por Rafa Benítez) que derivó en una rotura del ligamento cruzado anterior de su rodilla izquierda. Un mal apoyo con su pierna buena fue el causante del grave percance, que no sólo le privó de ayudar esa campaña a su nuevo club (había llegado el verano de 2013 procedente del PSV) en la pelea por el Scudetto, sino que también le dejó sin opciones de disputar el Mundial de Brasil con la Oranje, donde era pieza básica en el esquema de Louis van Gaal.

Tanto que el actual técnico del Manchester United se vio obligado a pasar del 4-3-3 al 5-3-2 ante su ausencia. “Strootman nos daba equilibrio y gracias a él toda la estructura tenía sentido. Cuando se lesionó tuvimos que cambiarlo todo porque no hay otro Strootman”, explicó meses más tarde cuando pretendió llevárselo a Old Trafford, aun estando en la fase de recuperación de su primera intervención quirúrgica, realizada en Amsterdam.

La vuelta de Strootman se hizo esperar más de la cuenta y no sería hasta el 9 de noviembre de 2014 cuando el número 6 de la Roma volvería a pisar un manto verde para disputar los minutos de la basura ante el Torino. Empero, el viento de la desgracia volvió a cebarse en el volante de Ridderkerk y cinco partidos más tarde, concretamente frente a la Fiorentina (25 de enero), su rodilla izquierda se resintió. El jugador viajó de nuevo a su país, donde le fue detectado un tejido fibroso en el cartílago que afectaba al normal funcionamiento del ligamento. Una artroscopia debía corregir el problema definitivamente, aunque los galenos le avisaron que debía despedirse de lo que restaba de temporada. Una más.

Esa segunda operación, sin embargo, sólo consiguió agravar la lesión de un Strootman que un mes después de pasar por el quirófano era incapaz de flexionar en toda su extensión la rodilla maltrecha, la cual además le producía intensos dolores durante los ejercicios de recuperación que había iniciado. Tras pasar por las consultas de varios especialistas y someterse a nuevas pruebas, que revelaron una implantación errónea del ligamento dañado como el causante de la falta de fuerza en su rodilla, el volante de 25 años, a instancias de su club, se puso en manos del doctor Mariani, quien ya intervino en 2006 a Totti con notable éxito, para que salvase su carrera profesional.

Los rumores cada vez más persistentes de un prematuro adiós de las canchas del mediocampista tulipán llevaron a Strootman a difundir un comunicado en el que explicaba su delicada situación y sus ganas de seguir peleando contra la adversidad para disfrutar otra vez de su profesión. “Debido a la falta de fuerza en la pierna izquierda, no puedo competir al más alto nivel en este momento. En las últimas semanas hemos consultado con algunos de los mejores especialistas y el personal médico de la Roma. Me han aconsejado reconstruir el ligamento existente en otra posición para tener menos problemas con la rodilla en el futuro. Voy a pasar otra vez por el quirófano y haré todo lo que esté en mi mano para volver a jugar lo antes posible”.

A partir de ahí, la fuerza de voluntad de este pitbull, al que en su país muchos consideran el heredero del gran Edgar Davids por su ingente poderío físico, su sentido táctico del juego y una notable calidad técnica, está haciendo el resto para acortar lo máximo posible los plazos de recuperación. Las buenas sensaciones de su rodilla izquierda y la ausencia total de dolores son la mejor prueba de que todo marcha viento en popa, algo de lo que se congratulan los propios compañeros del tulipán, que al igual que su técnico, Rudi García, arden en deseos de volver a contar con un jugador llamado a liderar el medio campo romanista una vez recupere su nivel de antaño. “Los campeones como tú son verdaderos gladiadores y no se rinden nunca. Te esperamos, tu ayuda es muy importante. Para nosotros eres la Roma en alma y corazón”, escribía Francesco Totti a fines del mes pasado para dar ánimos a un Strootman que había empezado a tocar el balón.

Y es que en el vestuario del cuadro de la loba capitalina saben bien que la vuelta a escena del zurdo tulipán con vistas al doble duelo europeo frente al Real Madrid sería un acicate añadido para tratar de dar la sorpresa y dejar en la cuneta a una escuadra, la de Concha Espina, que curiosamente cortejó sin éxito a Strootman en septiembre del pasado año luego de la precipitada salida de Xabi Alonso y Ángel Di María.

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Fútbol, Leicester City, Premier League, Riyad Mahrez

EL CRACK DE LA CALLE QUE DA LUSTRE AL PARTIDO A PARTIDO DEL LEICESTER CITY

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A Riyad Mahrez (Sarcelles, 1991) le ponen los desafíos. Y cuanto más complicados, mejor. Tanto que emular a Tom Cruise en su interminable saga de ‘Misión imposible’ con una pelota atada a su primorosa zurda ha sido una constante en la existencia del futbolista más desequilibrante que pisa en estos momentos los impolutos greens de la Premier League.

Su capital influencia en el inesperado liderato del Leicester City de Claudio Ranieri queda reflejada en un dato absolutamente demoledor: el extremo de origen argelino es el jugador que ha participado en más goles (20) a lo largo de las 17 jornadas que se llevan disputadas en el campeonato, a razón de trece dianas y siete asistencias.

“No me ha sorprendido (su estado de forma) porque sabía que podía hacer las cosas que estoy haciendo. El fútbol es un deporte en el que la confianza es clave. Cuando empiezas a ver portería con asiduidad tienes más confianza y eso probablemente es lo que más me esté ayudando”. La simplicidad con la que el propio Mahrez explica su irreverente irrupción en el olimpo reservado a los Agüero, Rooney, Hazard, o Alexis Sánchez es inversamente proporcional a ese conservador discurso que cada miembro de los Foxes, empezando por el técnico italiano, repite como un mantra cuando les preguntan sobre las posibilidades de que puedan coronar allá por el mes de mayo el Everest del balompié inglés por delante de los morlacos de la competición.

“Estamos viviendo algo mágico y debemos seguir trabajando duro porque no queremos despertar. Quiero que el sueño continúe y que nuestros aficionados sigan gozando de este momento, pero siendo realistas no creo que podamos ganar la Premier. Nuestra meta siempre fue llegar a los 40 puntos. Nos faltan sólo dos, así que a partir de ahí veremos qué pasa”. En suma, que el ‘partido a partido’ de Simeone también ha calado hondo en una escuadra que en diciembre de 2014 ocupaba el farolillo rojo y a la que todas las casas de apuestas le habían colgado el cartel de ‘carne de Segunda’.

Pero hete aquí que entre la magia de este franco-argelino de 24 años y los cañonazos del ‘fideo’ Vardy (15 dianas) le han dado la vuelta a la tortilla de tal manera que el Leicester no sólo se ha encaramado a lo más alto de la tabla en la máxima categoría por vez primera en sus 131 años de historia, sino que además ha rubricado una hazaña nunca antes alcanzada por un club de la Premier: celebrar la Navidad como líder un año después de haber iniciado la tradicional jornada del Boxing Day (26 de diciembre) en el último puesto de la clasificación.

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Liverpool, esta misma tarde, y Manchester City después (día 29) tratarán de impedir que este prestidigitador de la pelota, autor de seis dianas en las tres últimas citas ligueras, haga campeón de invierno al Leicester. Compleja tarea para Klopp y Pellegrini echar el lazo a un jugador forjado a sí mismo en las interminables pachangas de barrio en la periferia de París, donde creció.

Sus fintas de bailaor flamenco y esas diagonales vertiginosas en las que se va deshaciendo uno por uno de cuantos rivales le salen al paso huelen a potrero, a ‘gol regañao’ improvisado en mitad de una rue, a talento desbordante en estado puro. “A veces estoy en el campo y pienso que estoy jugando en la calle. Creo que ese background mío aporta algo diferente al equipo y mezcla bien con las cualidades del resto de mis compañeros”, afirma sin ambages el futbolista que despojó a Mourinho  del banquillo del Chelsea con una actuación descomunal.

La mahrezmanía, sin embargo, se ha ido cocinando a fuego lento y con no pocos obstáculos motivados por ese afán primigenio de querer un balón para sí, su esmirriada figura y escasa velocidad para sacar provecho de sus caños o regates en una baldosa. “Era un chico muy frágil, pero nunca se dio por vencido y ahora está dando sus frutos. Ha trabajado muy duro para llegar hasta la élite. Desde muy temprano aprendió a asumir responsabilidades. Mahrez no es sólo un jugador técnico. Tiene las agallas y el carácter que definen a los grandes jugadores. Nunca se esconde”, contaba a L’Equipe Mohamed Coulibaly, director técnico del Sarcelles, la escuadra de la Liga de Distritos de París en la que se alistó siendo un adolescente sin más pretensión que pasar el rato con los amigos.

La repentina muerte de su padre Ahmed, a causa de una afección cardíaca, fue el detonante que cambió los parámetros vitales de Riyad. “Él siempre estaba detrás de mí, quería que yo fuera futbolista. Venía a verme todos los partidos y me daba siempre consejos. Había jugado en clubes pequeños en Argelia y en Francia, así que sabía lo que decía. Y yo le escuchaba. Su fallecimiento fue un shock para mí, pero también me proporcionó el estímulo del que carecía hasta ese instante para pelear por mi futuro en el fútbol”.

LA LLAMADA DE ARGELIA RUMBO A BRASIL 2014

Fiel a su inveterada condición de fino autodidacta sobre el manto verde, Mahrez diseñó una hoja de ruta poco convencional, apostando por clubes de perfil bajo, como los aficionados del Quimper KFC (liga regional) o el Le Havre (Ligue 2), en los que fue puliendo sus deficiencias físicas y tácticas sin presión alguna. A su ritmo. Sentirse cómodo era primordial para el hoy internacional argelino, que llegó a rechazar ofertas del PSG y del Marsella. “Elegí Le Havre por la tradición que siempre tuvo su centro de formación. Jugar en Segunda fue duro al principio porque es una categoría muy defensiva, pero mi segundo año fue mejor y a la mitad del tercero llegó la oferta del Leicester y me vine a Inglaterra, pese a que mi entorno me decía que el fútbol inglés no era para mí. Pero quería probar. Lo hice y me encantó”, relata.

 

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Los Foxes pagaron medio millón de euros en enero de 2014 por un futbolista que a día de hoy está valorado en 11 millones… y subiendo. Su notable primer semestre en las Islas, siendo ya pieza clave en la vuelta a la Premier de su nuevo equipo, amortizó la inversión realizada, y a Riyad le sirvió para hacerse un hueco en la lista de Argelia rumbo al Mundial de Brasil, motivo por el cual se siente en deuda con el actual líder de la liga inglesa. “El Leicester me lo ha dado todo. Gracias a ellos he descubierto la Premier y pude jugar la Copa del Mundo. Éramos líderes en Segunda y el seleccionador (Halilhodzic) se empezó a fijar en mí. Tengo claro que de haber seguido en Le Havre nunca habría venido a verme”, asegura.

Villarreal y Roma movieron ficha el pasado verano para tratar de traerlo de vuelta al continente. En Inglaterra hay quien asegura que el mismísimo Barça ha sondeado al Leicester en su búsqueda de un suplente de garantías para Messi y Neymar. Pero el explosivo exterior zurdo a banda cambiada (siempre arranca desde el costado derecho) tiene claro que, de momento, su perfil ha de seguir siendo bajo.

“Este tipo de cosas no me preocupan lo más mínimo. Soy jugador del Leicester y estoy feliz aquí. Si el destino me lleva a otro lugar en el futuro, ya se verá. Pero ahora mismo no quiero pensar en eso”, concluye el mejor futbolista africano en 2015, aunque no figure entre los tres nominados al galardón. Cosas que pasan.

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Fútbol, FC Santa Claus, Papá Noel, WeChat

AL EQUIPO DE SANTA CLAUS LO RESCATA UN MECENAS CHINO POR NAVIDAD

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Su trineo tirado por nueve renos voladores le permite desplazarse a cualquier rincón del planeta para hacer felices a millones de niños cada 25 de diciembre. Cumplir unas Navidades más con su hermoso cometido ha tenido, en esta ocasión, un sabor especialmente dulce y gratificante para Santa Claus, Papá Noel, San Nicolás, Viejito Pascuero u El Olentzero. El legendario personaje de la barba blanca y el inconfundible traje rojo se embarcó 48 horas atrás en su tradicional viaje solsticial sabiendo que el mañana del club de fútbol que lleva su nombre está a buen recaudo.

El FC Santa Claus seguirá fomentando valores como el fairplay, la solidaridad y la caridad en todo el planeta a través del balompié gracias a la inestimable aportación de la compañía china Bewin Sports. El gigante de las comunicaciones multimedia, creador de la aplicación WeChat (equivalente a whatsapp en el país asiático), firmó el pasado miércoles un acuerdo por cinco años que le convirtió en el nuevo mecenas de la popular escuadra de Rovaniemi, que por vez primera en sus 23 auroras boreales de existencia lucirá un patrocinador de pago en su elástica.

“Estamos muy felices. Este es el mejor regalo de Navidad que podía tener nuestro club. Bewin nos ofrece cinco años de estabilidad. Sin este acuerdo probablemente hubiéramos tenido que plantearnos el cese de actividades”, aseguró aliviado Juha Eteläinen, máximo responsable de la entidad finlandesa.

Entre los términos del contrato, en cuyo anuncio estuvo presente el mismísimo Santa Claus (en su calidad de presidente honorario del FCSC), figura un viaje anual del cuadro más famoso del Círculo Polar Ártico al país del dragón para disputar un par de amistosos y también asegura la presencia de varias escuadras juveniles chinas en la Copa Papá Noel, que se juega cada mes de julio en el diminuto Saarenkylän Tekonurmi stadion de Rovaniemi.

Bewin Sports emitirá también vía streaming partidos de liga del equipo finés como parte de una estrategia conjunta para pescar nuevos seguidores en el trasatlántico asiático. Ambas partes se cuidaron muy mucho de hacer públicas las cantidades económicas del contrato firmado, si bien fuentes próximas al club finés confirmaron que la cifra que percibirán es lo suficientemente significativa y permite catalogar la operación como “el mejor acuerdo que hemos alcanzado desde nuestra fundación”.

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Por su parte, la multinacional china especializada en el mundo del marketing y la comunicación, responsable entre otros eventos de la organización de la Supercopa de Italia (la última edición se disputó en Shanghai), explicó por medio de su propietario los motivos que les han llevado a unir su destino con los del FCSC.

“La primera vez que visité Rovaniemi quedé sorprendido del flujo de noticias que generaba en mi país el Santa Claus. Luego hicimos un seguimiento y vimos que cuenta con un alto número de seguidores en China, así que nos planteamos seriamente buscar algún tipo de sinergia con ellos. Ahora que hemos establecido las bases de nuestra relación creo que vamos a poder hacer grandes cosas juntos”, señaló feliz de la vida Feng Gao, emocionado por poder estrechar la mano al entrañable personaje que da sentido a las fiestas navideñas en su propia aldea, Pajakylä.  

Por lo pronto, el citado convenio de colaboración permitirá al Santa Claus continuar disputando el año próximo la Miesten Kakkonen League (Tercera división), categoría que ya perdiera en 2012 luego de entrar en barrena a causa de la dura crisis que sacudió Finlandia en ese año. La escuadra ártica pagó su penitencia durante dos ejercicios en la Kolmonen League, o cuarta categoría. Dar esquinazo a esta macro competición compuesta por 117 equipos aficionados, integrados en nueve grupos, resultó menos difícil de lo que a priori parecía.

De vuelta al escalón de bronce del balompié finés, los discípulos de Santa lograron hace escasas semanas eludir el descenso y cerrar la campaña con un discreto séptimo puesto. “El resultado cuenta, por supuesto, pero para nosotros es mucho más importante dejar bien alto el pabellón de nuestro jefe. Santa cree a pies juntillas en el juego limpio y siempre nos dice que ganar no es lo más importante, sino tratar de difundir un espíritu deportivo por todo el mundo. Nuestros fans crecen constantemente y los tenemos esparcidos por todos los rincones del planeta, por eso estamos obligados a tener una conducta ejemplar”, cuenta Tommi Rissanen, manager de marketing de los bermellones de Rovaniemi.

La sostenibilidad del FC Santa Claus, una suerte de ONG de la redonda sin ánimo de lucro, pasaba hasta ahora por generar recursos propios, lo que no resulta sencillo en un área del globo terráqueo donde el frío y la nieve son protagonistas más de la mitad del año. La recesión económica ha golpeado duramente en los cimientos de esta peculiar escuadra, incapaz por primera vez en más de dos décadas de obtener los recursos mínimos para poder sobrevivir.

Ni siquiera sus originales iniciativas para generar ingresos atípicos, caso de la escuela de snow-football (fútbol-nieve), que ponen en marcha cada invierno en la aldea donde habita Santa Claus y que atrae a numerosos turistas que pasan sus vacaciones en Laponia, eran ya suficientes para sostener a flote el frágil velero ártico.

Afortunadamente, la entrada en escena de Bewin Sports hará posible que esta mágica formación apadrinada por Papá Noel continúe explorando nuevos caminos en el noble arte de la solidaridad con el prójimo a través de acciones como la donación de 10 euros por cada camiseta vendida en su stand del Mercado navideño de Rovaniemi, la organización de un torneo de caridad en primavera, cuya recaudación va destinada íntegramente a la ayuda de niños necesitados en cualquier rincón del planeta, o con su activa participación en el Water Run (Carrera del Agua), un ambicioso proyecto cuyo objetivo es hacer llegar agua potable a las zonas más devastadas por las inundaciones en el sudeste asiático. “La caridad es un aspecto muy importante para Santa Claus. Trabajamos con el objetivo de crear un mañana mejor, y qué mejor camino que tratar de ayudar a los niños de todo el mundo a que tengan una mayor calidad de vida en el futuro”, sentenció Rissanen, quien por cierto dejó en el alero la posibilidad de contratar algún foráneo que eleve la competitividad del bloque actual.

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Bale, Fútbol, Pochettino, Premier League, Tottenham

EL TOTTENHAM SUPERA EL ‘SÍNDROME BALE’ CON EL MÉTODO POCHETTINO

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Mauricio Pochettino junto a su cuerpo técnico: Miguel D’Agostino, Toni Jiménez y Jesús Pérez. FOTOS: DAVID RUIZ

“Han cambiado muchas cosas que hoy día son difíciles de ver desde fuera. Cosas en las que nosotros creemos y que, poco a poco, vamos poniendo en práctica con vistas a sentar unas bases para el futuro. Hablo de la visión que tenemos sobre cómo tiene que funcionar un club como el Tottenham. Estamos compartiendo esa visión con el presidente, con el director deportivo y con toda la gente que trabaja aquí. Y por supuesto tratando de llegar a los jugadores, que siempre es lo más difícil, convencerlos e intentar llevar adelante una nueva filosofía”.

En el discurso de Mauricio Pochettino rara vez se escapa la primera persona, menos aún cuando el tema a tratar es el sistema de trabajo, ese embrión metodológico sobre el que se asienta su forma de entender el fútbol, pero también la vida. Y en ambos casos, el proceso se apoya en el grupo, en la labor de equipo, en la colectividad.

Por eso, el técnico hispano-argentino de los Spurs abusa hasta la saciedad del plural cuando trata de explicar, rodeado de su inseparable guardia pretoriana, la fase en la que se encuentra el proceso iniciado durante el verano de 2014 en el espectacular centro deportivo de Enfield, posiblemente el mejor de todas las Islas Británicas (con permiso del recién estrenado por el Manchester City) y sin duda alguna en la vanguardia mundial de esta clase de instalaciones.

Aunque por estas latitudes del norte de Londres no dejan aún de alucinar con la peculiar filosofía de trabajo que vienen implementando el preparador criollo y su staff técnico (Jesús Pérez, Miguel D’Agostino y Toni Jiménez), lo cierto es que esa especie de revolución pochettiniana no es una novedad en el campeonato más poderoso del planeta. Su año y medio en Southampton ya sirvió para dar a conocer una metodología en la que el ejercicio mental es tan importante, o más, que la labor de campo.

En fútbol todo es posible si tú crees. La única manera que no puede ser posible es si no crees en lo que haces. El cielo es el límite”, acostumbra a decir a sus pupilos el ex entrenador del Espanyol en las exigentes sesiones de trabajo que diseña con mimo y esmero durante horas junto a su núcleo duro.

Esa nueva forma de sentir y vivir el juego ha calado hondo en una plantilla cuya autoestima se ha multiplicado por mil al percibir que su generoso esfuerzo semanal empieza a dar réditos a un Tottenham que, pasito a pasito, empieza a asomar la cabeza por la zona noble de la Premier, un coto literalmente cerrado para las aspiraciones del cuadro de White Hart Lane desde las fugas de Luka Modric y, especialmente, de Gareth Bale, al Real Madrid.

La ambición y el hambre que comenzaron a exhibir los Spurs con el estreno del año que está a punto de concluir (arrancó con un 5-3 sobre el Chelsea de Mourinho) son directamente proporcionales a su crecimiento físico y a la asimilación de los conceptos con los que Poche y su troupe bombardean permanentemente a sus discípulos desde que hacen acto de presencia en el búnker de Enfield bien tempranito.

PALIZAS, DESAYUNOS EN GRUPO Y UN ROLLO FAMILIAR

Como ya hiciera en Staplewood en la última temporada y media, el técnico de Murphy ha convertido el centro de entrenamiento de los Spurs en una especie de segunda casa para sus jugadores: a las nueve de la mañana se juntan todos para desayunar antes de iniciar una jornada de trabajo que a menudo abarca dos sesiones, con almuerzo y tiempo para el descanso entre ambas. No faltan nunca las palmaditas en la espalda, los abrazos o los choques de mano del Boss con sus pupilos, que ya lo tienen por un hermano mayor.

Esa cercanía y buen rollo no implican la más mínima relajación cuando están en plena faena. Ahí el sudor y el esfuerzo son innegociables: “En pretemporada no lo pasamos nada bien. El míster nos sometió a dobles sesiones durísimas en las que nos hacía llegar al límite de nuestras fuerzas. Pero ese sufrimiento buscaba unos objetivos, que ahora empiezan a verse”, reconoce Harry Kane, la estrella emergente en el universo de Los Espuelas y, sin duda, la mayor aparición del balompié sajón en el pasado ejercicio liguero.

No es casualidad que el Tottenham fuera capaz de remontar hasta ahora siete encuentros en los cinco minutos finales durante la última campaña. No hay mejor ejemplo que el del gran clásico londinense frente al Arsenal, su peor enemigo, en White Hart Lane. El tanto inicial de Özil no alteró un ápice el libreto de los hombres de Pochettino, que poco a poco fueron desplegando velas hasta acogotar tanto física como mentalmente a los Gunners en ese tramo decisivo.

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A esa fortaleza física, desconocida hasta la fecha en una escuadra que solía ir de más a menos en tiempos pretéritos, hay que unir una disciplina casi espartana. Los Spurs se mueven sobre el manto verde al son del 1-4-2-3-1 con la simetría de un acordeón, todos a una, sin fisuras tácticas, presionando sin descanso al rival desde la cabeza de su propia área, con permanentes ayudas defensivas de los hombres de ataque (no resulta extraño ver a Kane o a Lamela recuperando balones en los dominios de Lloris) e incorporaciones en avalancha por las alas de Kyle Walker o el belga Vertonghen sus atrevidos laterales.

La decidida apuesta de Pochettino por la cantera sigue figurando a la cabeza de sus mandamientos futbolísticos. “Es algo que este cuerpo técnico lleva en su ADN”, confiesa sin acritud. Los hechos hablan por sí solos. Si en Southampton puso en escena a Luke Shaw, Calum Chambers, Harrison Reed, Jake Sinclair u Omar Rowe, y promocionó a James Ward-Prowse, Jack Cork y Adam Lallana, ahora ha hecho lo propio con Harry Kane, Ryan Mason o el incontenible Dele Alli, amén de haber consolidado en la primera plantilla al argelino Nabil Bentaleb.

Convencido de que la edad es el más divino de los tesoros y de que una escuadra se perfila a partir del esfuerzo y el sacrificio, nunca desde el nombre ni el DNI, el estratega argentino está dispuesto a exprimir la Academia de los Spurs con la misma eficiencia que hizo en Staplewood o en Sant Adrià del Bessos. Nadie en este país se lo agradece tanto como Roy Hodgson.

El seleccionador inglés tiene un auténtico filón en Pochettino. Su atrevida visión del balompié lleva un par de años alimentando sus convocatorias. Nadie duda en Inglaterra de que en la próxima Eurocopa llamará a filas al infalible Kane y, muy probablemente, al propio Mason. Un excepcional medio centro de 24 primaveras que el Tottenham se había dedicado a ceder desde 2009 (pasó hasta por cinco equipos) a la espera de que su contrato expirara.

Pochettino y su grupo de trabajo atisbaron en su pierna derecha un maná que apenas precisaba de una puesta a punto tanto física como mental para acabar siendo el timonel de este Tottenham en el que nadie puede presumir de ser titular indiscutible si no es capaz de demostrarlo en el día a día.

Capítulo aparte es el caso de Harry Kane. El ariete con mejor balance realizador en la máxima categoría del fútbol sajón a lo largo de 2015 (suma ya 47 goles en 100 partidos con el Tottenham) ha pasado en apenas un año de ser un corpulento bulto sospechoso en la plantilla de Los Espuelas a despertar el interés del mismísimo Real Madrid gracias a su ingente potencial ofensivo, su clase y sangre fría a la hora de definir, y a sus 29 dianas sumando todas las competiciones durante la última temporada.

El centro delantero nacido en Chingford hace 22 años tiene muchísimo que agradecer a su nuevo técnico y mentor después de haberse pasado los años precedentes dando vueltas de aquí para allá (Leyton Orient, Millwall, Norwich City y Leicester City) sin que nadie fuera capaz de detectar bajo ese espectacular físico un talento indómito.

Aunque fuera Tim Sherwood quien lo hiciera debutar en abril de 2014 con el primer equipo del Tottenham, nadie pone en duda en Gran Bretaña la decisiva ascendencia de Pochettino en ese Leviatán en que se ha transformado de la noche a la mañana el nuevo ídolo de White Hart Lane. El primero, el propio protagonista.

“Pochettino es el culpable de todo lo bueno que me está sucediendo. Tanto él como todo el cuerpo técnico creyeron desde el principio en mis cualidades y me han dado la confianza suficiente para desarrollarlas. Todo lo que he conseguido en estos meses, se lo debo a ellos”. De momento, ya ha logrado que el club de sus amores le extendiera cinco años su contrato con cifras astronómicas, dignas de la estrella en que va camino de convertirse.

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Su técnico, sin embargo, entiende que el mérito corresponde a SuperHarry en un 100%. “Todo lo que está logrando Kane es fruto de su esfuerzo. Nosotros sólo le damos las herramientas para que crezca, desarrolle su talento, y luego tenga la posibilidad de poder jugar y mostrarse. Si juega asiduamente como titular, es porque se lo ha ganado, no porque se lo regalamos nosotros”, insiste su mister, encantado de la vida por disponer de un centro de trabajo idóneo (con 20 terrenos de juego) para llevar a buen puerto esa visión que ilumina cada amanecer sus sueños y, por ende, los de su cuerpo técnico.

De momento, su Tottenham celebrará la Navidad instalado en el ‘Top four’ de la Premier League, esto es, en zona Champions, a nueve puntos del sorprendente Leicester City, con el que se verá las caras en la próxima ronda copera (10 de enero). Antes bien, Norwich (día 26), el Watford de Quique Sánchez Flores (día 29) y el Everton (3 de enero) someterán a un tercer grado a una escuadra infalible a domicilio (seis victorias y un empate en sus salidas) y que hasta la inesperada derrota en casa ante el Newcastle llegó a acumular 17 duelos ligueros sin doblar la rodilla.

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Fútbol, Inter Milán, Marcelo Brozovic, Serie A

BROZOVIC HACE TAMBIÉN LÍDER AL INTER EN LAS RRSS CON #EPICBROZO

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El Inter de Milán está de vuelta. Líder en solitario del Calcio con unos guarismos (doce triunfos, dos empates y tres derrotas) que no se veían por San Siro a estas alturas de ejercicio desde el último año de Mourinho, la escuadra nerazzurra se vislumbra como la más firme alternativa para poner fin a la dictadura impuesta por la Juve en Italia durante el último quinquenio.

La experta mano de Roberto Mancini, la solidez del grupo y el excelente momento de forma de Mauro Icardi (siete dianas) son los pilares sobre los que se asienta la reentré en primera plana de este histórico del balompié transalpino (tres Copas de Europa, tres Copas de la UEFA y un ‘triplete’) que vuelve a causar furor sobre el césped y también fuera de el los terrenos de juego. El responsable de esa segunda misión tiene nombre y apellidos: Marcelo Brozovic.

Futbolista de exquisito manejo de balón -hace dos semanas marcó otra diana sacrosanta ante el Cagliari en Copa y su equipo ya está en cuartos de final- y un ojo clínico para abrir brechas en las trincheras enemigas, tiene el mediocampista croata, llegado a Milán el pasado mes de enero, revolucionado el mundo de las redes sociales en el país de los Apeninos por mor de una instantánea que colgó en su cuenta de instagram a mediados de agosto en la que aparecía junto a su hermana y su novia posando en el interior de su coche, con un curioso gesto de satisfacción en el que se sostenía el mentón con el índice y el pulgar, acaso emulando al célebre ‘Pensador’ de Auguste Rodin.

La simpática imagen del ex volante del Dinamo Zagreb con las dos bellezas balcánicas se extendió como la pólvora a través de la red entre los ‘tifosi’ interistas, que no tardaron en colocarle el hashtag de #EpicBrozo. Desde entonces, la pose del futbolista se ha hecho viral y la imaginación de los internautas se ha disparado inventando memes del croata con la mano sobre el mentón en toda clase de escenarios y situaciones: como conductor del ‘Papamóvil’; al lado del ‘maestro’ Yoda en una escena de ‘La Guerra de las Galaxias’; como miembro de los ‘Backstreet boys’; suplantando a Totti en el famoso selfie de su gol a la Lazio detrás de la Curva Sur del Olímpico romano; e incluso ocupando el lugar de su amigo Kovacic al lado de Florentino Pérez durante su puesta de largo como jugador del Real Madrid.

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Lejos de renegar de todo lo que ha generado aquella foto veraniega en el mundo 2.0, Brozovic, un tipo de lo más campechano al que fascinan las redes sociales, se ha puesto al mando de las operaciones generando nuevos contenidos a sus followers, amén de fomentar la creatividad de su comunidad con los fotomontajes colgando los mejores en su propia cuenta de instagram.

La ‘Brozomanía’ ha logrado en las últimas semanas traspasar la barrera del universo digital para colarse de lleno en el vestuario de su propia escuadra, donde el internacional balcánico ya es todo un referente. Sus compañeros han tomado la costumbre de retratarse al acabar las sesiones de trabajo en Appiano Gentile haciendo el famoso gesto con la mano del croata, por no hablar de la celebración de los goles.

Icardi hizo un #EpicBrozo tras anotar uno de sus dos tantos en el Friuli de Udine, algo que repetiría el propio community manager nerazzurro en los instantes finales cuando clavó un soberbio derechazo con rosca en la escuadra izquierda de la meta local que sirvió para cerrar la goleada de los lombardos. Su primer gol liguero, que también cerró otro 0-4 frente al Frosinone un par de semanas antes, tuvo un festejo idéntico.

Medio en broma, medio en serio, el #EpicBrozo se ha convertido en un elemento unificador de la plantilla interista, convencida de que su suerte en este campeonato está íntimamente ligada al fenómeno viral desatado por su compañero en el mundo digital. No resultó, por tanto, extraño que la cuenta de twitter del club colgara al finalizar el choque frente al Udinese una imagen en la que aparecía el equipo al completo en el vestuario, Mancini incluido, emulando el gesto de quien se ha convertido en su talismán.

“A Brozovic no podemos venderlo. Si no después, ¿con quién nos sacamos las fotos?”. Las palabras de Roberto Mancini en la sala de Prensa del Friuli tras aumentar a cuatro puntos su renta sobre la Fiorentina y el Nápoles (dos de sus tres verdugos en lo que va de Serie A -el otro ha sido la Lazio-), sirvieron para frenar los rumores que situaban al croata en la rampa de salida del Meazza durante el inminente mercado invernal. Y es que a Brozo, que no es ni mucho menos indiscutible para Mancio, le gustaría disfrutar de más minutos que le permitan luchar por un puesto en el once de su selección de cara a la próxima Eurocopa, en la que por cierto se verán las caras con La Roja. ¿Se inventará otra pose para motivar a Rakitic, Modric y compañía en la cita francesa? Esperemos que no.

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África, Fútbol, Nigeria, Redes Sociales, Twitter Premier League

NIGERIA SE INVENTA UNA LIGA 2.0 QUE YA COMPITE CON LA PREMIER INGLESA

@TheTPR, su cuenta en Twitter.

@TheTPR, su cuenta en Twitter.

Nigeria pasa por ser uno de los mayores bastiones de la Premier inglesa allende las islas británicas. Con una liga doméstica en franco declive, dependiente de un ente federativo corrupto y anclada en el siglo pasado en materia organizativa, el campeonato en el que cada fin de semana brillan los Agüero, Mata, Cazorla, Alexis, De Gea o Hazard se ha encargado de canalizar de manera exclusiva en el último lustro la indómita pasión que sienten por el balompié en la nación más poblada de África.

Pero ese incontestable reinado de la liga más rentable del planeta en el gigante africano ha comenzado a tambalearse por culpa de las redes sociales y su irresistible pujanza. La aparición en escena de la Twitter Premier League (TPL), una competición completamente amateur surgida en Lagos al amparo de la red del pajarito, ha sido capaz de comerle la tostada en apenas año y medio a la liga profesional local en términos de popularidad y entrar en competencia directa con el acorazado sajón.

Todo comenzó con un tweet jocoso de un aficionado a sus seguidores a través del ciberespacio. Harto de no poder llevarse un mísero partido en directo a la boca en Lagos (ni la capital económica del país ni Abuja, la administrativa, cuentan actualmente con equipos en la Primera división), Efeoghene Ori-Jesu retó a sus 4.000 followers, medio en broma medio en serio, a embarcarse en una divertida experiencia a modo de réplica local de la Premier inglesa para poder acudir de verdad a un estadio.

“Como nuestro fútbol profesional es un auténtico desastre y casi nadie lo sigue, propuse a todos los admiradores de la Liga inglesa que me siguen por twitter encauzar esa pasión que compartimos en crear una Premier de verdad aquí, en Nigeria”. La idea tuvo tan buena acogida entre su comunidad que a las pocas semanas Ori-Jesu sacaba adelante su delirante proyecto creando una liga de fútbol paralela cuyos equipos se alimentarían exclusivamente de seguidores en las redes sociales.

Para no olvidar el origen de la idea, tres de los cuatro clubes debutantes homenajearon en sus nombres a alguno de los conjuntos más populares de la auténtica Premier: Red Devils (Manchester United), The Blues (Chelsea) y The Guns (Arsenal). Con cero nairas (moneda local) de presupuesto, pero con el brutal altavoz que supone el universo 2.0, el intrépido organizador consiguió llevar el 29 de mayo de 2014 a más de 500 personas al Campos Mini stadium, en Lagos Island, para disfrutar de lo que vendría a ser la competición liguera más corta de la historia del fútbol, ya que el campeón se cocinó al caer la tarde.

El notable éxito de la experiencia piloto, con una asistencia de público superior en más del doble a la media de los encuentros de la liga profesional nigeriana, fue gasolina súper para Ori-Jesu y su legión de peloteros internautas, que se pusieron de inmediato manos a la obra para tratar de superarse en la organización de la segunda edición, programada para tres meses después.

Las expectativas del evento se dispararon de tal modo que la TPL ha terminado por convertirse en una suerte de liga paralela semiprofesional, pero infinitamente mejor manejada que la oficial: cada equipo tiene su propio sitio web, realizan todas las semanas sesiones de entrenamiento para preparar el siguiente Día D, disponen de cuerpo médico y, por supuesto, son tremendamente activos en las redes sociales para captar nuevos seguidores, a los que seducen con premios, regalos y descuentos.

El crecimiento en popularidad y seguidores de la Twitter Premier League ha sido geométrico durante el último año, hasta el punto de convertirse en un negocio de lo más rentable para sus mentores. Sorprendidas y entusiasmadas por su irrefrenable tirón, no son pocas las compañías que, como la multinacional Samsung, se han subido al carro a sabiendas de los pingües beneficios que puede llegar a dejar una clientela potencial de 174 millones de seguidores. En consonancia con los nuevos tiempos, Ori-Jesu creó un consejo de administración para gestionar la competición, como si de una empresa se tratara.

1296En el quinto y último episodio de la TPL, disputado el pasado 5 de septiembre, cada uno de los ocho equipos participantes (dos femeninos) contaba ya con sus propios patrocinadores y funcionaba con total independencia. El acceso al estadio, hasta la cuarta edición gratuito, costó en esta ocasión 1.000 nairas (5 euros), lo que no impidió que hubiera más de 1.000 aficionados en sus gradas.

Para dar una mayor visibilidad al evento a través de sus canales en las redes sociales (twitter, Facebook, Google Plus e instagram), la TPL lanzó varios drones sobre el terreno de juego para poder capturar imágenes aéreas y colgar vídeos online de los partidos. Además, su alianza estratégica con el proveedor de servicios en internet Smile Nigeria les permitió retransmitir los nueve encuentros en streaming de forma gratuita. El resultado de todo ello fue que el hashtag #TPL5 fue trending topic en Nigeria a lo largo de todo el día y permaneció en el Top Ten durante las 48 horas posteriores a la coronación de los Saints, que batieron en la finalísima a The Royals (2-1) para reeditar un título que defenderán el 19 de diciembre en la siguiente edición.

El avance de la Twitter Premier League resulta ya de todo punto imparable, mal que le pese a la Federación Nigeriana de Fútbol y a su obsoleta y deficitaria liga, por más que lleve incorporada el término profesional. “La TPL tiene todo aquello de lo que la Primera división de nuestro país adolece en este momento: ruido, organización, patrocinadores, público… Los responsables federativos deberían analizar el secreto de su éxito”, apunta Ifreke Inyang, editor del Daily Post.

IMG_4276-1024x683Desde hace una semana la TPL cuenta con página oficial de internet (www.thetpl.org), en la que ya se anuncia que la sexta entrega de su competición contará con 12 escuadras masculinas (The Cubs, The Guns, The Knights, The Red Devils, The Royals, The Saints, Pacers United, Raineri FC, Teknon FC, The Alphas, The Diablos y The Raptors) y dos femeninas (The Panthers y The Tsarinas), amén de una nueva ristra de sponsors y de las diferentes actividades programadas para amenizar los tiempos muertos entre partidos, como la compra-venta de libros de segunda mano o los sorteos de camisetas. Ah, y en esta oportunidad las entradas se podrán adquirir a mitad de precio a través de una aplicación móvil, PayWithCapture. ¿Quién dijo Tercer Mundo?

 

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